23 Sep 2018  

KBH: Let skyet

EU-kontor skal stoppe russisk "misinformation"

Omfattende netværk overvåger medier

EU-kontor skal stoppe russisk "misinformation"

EU's Udenrigstjeneste har nedsat en enhed – East StratCom Task Force – der skal registrere medier og bloggere, der udøver "russisk misinformation" – som eksempelvis at kalde begivenhederne i Ukraine for et kup eller kalde Assad for folkevalgt.

Det russiske medie RT (tidligere Russia Today) er et af de medier, som er i søgelyset hos EU's East StratCom Task Force.
FOTO: Sputnik
1 af 1

EU er i krig...

En informationskrig om retten til at definere, hvad der er rigtigt og forkert, godt og ondt, og "sandt" og "falsk" i verden i dag. Slagmarken er medier, blogs og hjemmesider i Vest og i Øst.

Kommandocentralen og spydspidsen i EU's krig er den såkaldte East StratCom Task Force, som EU's regeringschefer har nedsat, og som blev operationelt i september 2015. Det holder til på sjette sal i EU's Udenrigstjeneste i Bruxelles og har 11 ansatte, der refererer til EU's udenrigschef Federica Mogherini.

Problemet er, at EU har besluttet sig for at stadfæste, hvad der er virkeligheden og den objektive sandhed. Og hvis der findes divergerende holdninger til EU's syn på verden, så er det misinformation.
Emil Bülow

Kontorets formål er at indsamle og registrere nyhedsartikler, blogs, radio- og tv-indslag, der indeholder såkaldt "pro-Kreml" og "russisk misinformation" og komme med modinformation. Foreløbig har taskforcen indsamlet 2500 artikler, som angiveligt indeholder "pro-Kreml disinformation".

>> LÆS OGSÅ: EU-kontor overvåger "pro-Kreml" medier

Kontoret har et netværk på 450 ngo'er, journalister, akademikere og myndigheder i mere end 30 lande, der overvåger danske og udenlandske medier for "russisk misinformation".

East StratCom Task Force udgiver to ugentlige nyhedsbreve på engelsk og russisk, der læses af omkring 20.000 læsere. Herudover har taskforcen oprettet en hjemmeside på russisk, der er den næstmest læste af EU's Udenrigstjenestes sider. Taskforcen producerer også videoer om EU – blandt andet om EU's sanktioner mod Rusland.

Blandt de temaer, som East StratCom Task Force bruger sine kræfter på, er Ukraine, Syrien, NATO og Rusland.

Intet kup i Ukraine

Emil Bülow – der har en kandidatgrad i statskundskab fra Syddansk Universitet og blogger på hjemmesiden En Udenrigsanalyse samt skriver til tidsskriftet Ræson – har kigget stort set samtlige nyhedsbreve fra East StratCom Task Force igennem, for at blive klogere på såkaldt "russisk misinformation" om Ukraine-krisen. Herunder hvordan EU behandler påstanden om et kup i Ukraine, og hvordan EU forsøger at give sin version af sandheden.

Man behøver ikke kigge længe i East StratComs nyhedsbreve, før det står klart, at formålet er at udbrede en bestemt opfattelse af virkeligheden. 
Emil Bülow

– Jeg er optaget af forholdet mellem Vesten og Rusland. Derfor finder jeg begivenhederne i Ukraine de seneste par år interessant. Hvis man vil forstå den nuværende krise og forholdet mellem Vesten og Rusland i dag, er det afgørende at forstå spændingerne i Ukraine, især om der var der tale om et vestligt støttet kup eller ej, forklarer Emil Bülow til Arbejderen.

– EU forsøger selv at give indtryk af, at de kun vil imødegå russisk misinformation. Men man behøver ikke kigge længe i East StratComs nyhedsbreve, før det står klart, at formålet er at udbrede en bestemt opfattelse af virkeligheden. Taskforcen anerkender ikke, at der findes en diskussion af emnet, men kalder i stedet deres modpart for misinformerende. Det er en farlig og totalitær tankegang. Udgangspunktet for en meningsfuld dialog må være, at begge parter kan have ret.

Han mener, at EU-taskforcen går galt i byen, når den beskylder Rusland for misinformation i forhold til Ukraine.

– Problemet er, at EU har besluttet sig for at stadfæste, hvad der er virkeligheden og den objektive sandhed. Og hvis der findes divergerende holdninger til EU's syn på verden, så er det misinformation. EU accepterer ikke, at der faktisk kan findes en fuldstændig legitim uenighed, fordi vi mennesker er forskellige og ser forskelligt på verden omkring os. Hos East StratCom Task Force findes kun sandhed eller misinformation, siger Emil Bülow.

Men så simpel er verden ikke, mener han.

– Forsvarets Efterretningstjeneste skriver i sin risikovurdering fra 2015, at russerne faktisk opfatter den tidligere præsident Janukovitj's afsættelse som et kup, og derfor anvendte de magt i Ukraine. Spørgsmålet er derfor ikke, om russerne lyver, men om de har ret i deres oprigtige overbevisning. Det er en relevant diskussion, men hos East StratCom er de ikke interesserede i den. De bekylder i stedet russerne for at "misinformere".

Situationen i Ukraine eskalerede i februar 2014, hvor Ukraines daværende præsident Viktor Janukovitj underskrev en aftale med tre oppositionsledere, som blandt andet indeholdt en køreplan for et nyt præsidentvalg, dannelse af en natinoal samlingsregering og tilbagetrækning af alle militsstyrker. Dagen efter aftalen var underskrevet, blev Janukovitj' kontor stormet, og han blev afsat. Oppositionen overholdt ikke aftalen. 

NATO er sandhedsvidne

Ifølge Emil Bülow gør EU's taskforce stort set intet for konkret at tilbagevise, at der skulle være foregået et kup i Ukraine. Ofte nøjes taskforcen blot med at konstatere, at de tidligere har tilbagevist, at der var tale om et kup.

Eksempelvis skriver skriver det russiske sociale medie VKontakte i december 2015, at "Maidan var et kup. Efter at Ukraines Kommunistisk Parti er blevet forbudt, er der ingen Ukrainsk stat". Til det skriver East StratCom: "Gentager gammel disinformation, der fremstiller civile demonstrationer som et kup".

I det omfang EU-taskforcen henviser til kilder, er det især til NATO.

– NATO er jo i sagens natur ikke en uafhængig og objektiv kilde - men bruges altså alligevel som en slags sandhedsvidne af EU-taskforcen, når det gælder om at tilbagevise "russisk misinformation" om eksempelvis Ukraine eller inddæmningen af Rusland, forklarer Emil Bülow.

Taskforcen henviser især til et særligt afsnit på NATO's hjemmeside med overskriften "NATO-Russia relations: the facts", der slår fast, at den nuværende ukrainske kup-præsident Poroshenko er folkevalgt, og at både præsidenten og parlamentet er legitime.

Ifølge Emil Bülow har East StratCom Task Force mindst 70 gange registreret medier og bloggere for "russisk misinformation", fordi de har omtalt, at der skete et statskup i Ukraine.

I sit nyhedsbrev fra maj bliver eksempelvis den anerkendte kritiske hjemmeside Globalresearch stemplet for at bedrive russisk misinformation, fordi en blog på siden beskriver, at der foregik et kup, og at de ukrainske myndigheder undertrykker den russisktalende minoritet i Donbas. Igen henviser East StratCom til afsnittet på NATO's hjemmeside og tilføjer, at både Ukraines præsident Poroshenko og det ukrainske parlament er valgt ved frie valg, med henvisning til to rapporter fra OSCE.

Misinformation på Forsvarsakademiet

Det er imidlertid ikke kun russiske medier, der betegner begivenhederne i Ukraine som et kup. Selv på det danske Forsvarsakademi mener en ekspert i Ukraine, at det er helt legitimt at se begivenhederne som "et kupagtigt forløb".

Det er meget stærkt at bruge et ord som misinformation om Ukraine.
Claus Mathiesen, Forsvarsakademiet

– Hele forløbet kan ses som et kupagtigt forløb, siger Claus Mathiesen. Han er ekspert i militærpolitiske forhold på Forsvarsakademiet, herunder forholdet mellem NATO og Rusland og NATO og Ukraine.

– Den ukrainske lovgivning beskriver, hvornår der kan indsættes en ny præsident i landet: Det kan ske, hvis den nuværende præsident dør eller kommer ud for en ulykke. Eller hvis der bliver rejst en rigsretssag imod ham, der når frem til, at han ikke længere er egnet som præsident. Eller hvis han selv trækker sig.

– Præsidenten flygtede til udlandet. Der er ingen tvivl om, at præsidenten følte sin sikkerhed truet. Men han var i princippet stadig præsident, og kunne i princippet stadig styre landet. Men oprørerne benyttede situationen til at udnævne parlamentets formand, der støttede oppositionen og oprørerne, forklarer Claus Mathiesen.

Men hvad siger forskeren til, at EU's East StratCom Task Force registrerer folk med synspunkter som, at der skete et kup i Ukraine og stempler dem som "russisk misinformation"?

– Det er meget stærkt at bruge et ord som misinformation, siger Claus Mathiesen til Arbejderen.

Syrien

Det er ikke kun Ukraine, som optager EU-taskforcen. Der bruges også mange kræfter på at tilbagevise "misfinformation" om Syrien og man forsøger at give EU's version af konflikten og hvem, der er "de gode" og "de onde".

East StratCom stempler blandt andet synspunkter om, at præsident Assad er demokratisk valgt, som "disinformation".

"Præsident Assad fortsætter med at begå forbrydelser mod menneskeheden og den lokale modstand mod ham er "home-grown". Og præsident Poroshenko blev demokratisk valg. Det blev præsident Assad ikke", hedder det blandt andet i East StratComs nyhedsbrev fra den 11. oktober 2016.

Også et indlæg, der beskriver, at "Syriens præsident Bashar Assad er ikke terrorist, han er legitimt valg præsident i Syrien, demokratisk valgt", bliver stemplet som "misinformation" af East StratCom Task Force.

Den såkaldte "misinformation tilbagevises med en bemærkning om, at "Det seneste præsidentvalg i Syrien var langtfra demokratisk".

Præsidentvalget i Syrien blev afholdt den 13. april sidste år. Valget blev godt nok ikke anerkendt af EU, USA og oprørerne. Men mere end fem millioner - ud af cirka 8,8 millioner stemmeberettigede - syrere deltog i valget. Præsident Assads Baath-parti deltog i valget sammen med en række andre partier i koalitionen National Enhed. Koalitionen vandt 200 ud af parlamentets 250 sæder.

East StratCom Task Force forsvarer også de stærkt omdiskuterede Hvide Hjelme, som i et nyhedsbrev fra 13. december betegnes som et syrisk civilforsvar bestående af 3000 frivillige. Omvendt kalder etablerede russiske og syriske medier De Hvide Hjelme for "Al-Qaeda med en ansigtsløftning".

Blandt andre danske Berlingske har gennemgået frit tilgængeligt materiale fra medlemmer af De Hvide Hjelmes facebooksider og fundet belæg for, at nogle af organisationens medlemmer hylder og opfordrer til vold. I en video ses en af De Hvide Hjelme slå en krigsfange, skriver Berlingske.

I en anden videooptagelse ses to medlemmer af organisationen stående oven på ligene af syv syriske soldater på en ladvogn. I det øjeblik bilen kører, laver den ene af De Hvide Hjelme V-tegn.

I en tredje videooptagelse kører medlemmer af De Hvide Hjelme med i en bil, hvor to syriske soldater udsættes for tortur. Efterfølgende lagde en af De Hvide Hjelme en video ud på Facebook af den ene soldats henrettelse. Denne video er blevet slettet igen, skriver Berlingske.

Ingen jubel i Aleppo

East StratCom gør også meget ud af at forsøge at undergrave troværdigheden og begå karaktermord på folk, der tegner et andet billede af Syrien end EU's officielle.

En af dem er den canadiske journalist Eva Bartlett, der har været i Syrien seks gange de seneste fire år, især i Aleppo. På sin blog har hun blandt andet skrevet artikler om fra sine oplevelser i Syrien. Hun har lavet en række videointerviews med almindelige syrere, og hun kritiserer vestlige mainstream-medier for at være ukritiske i deres dækning af krigen, og for at bruge kilder, som ikke er til stede i Syrien.

EU-kontoret sætter også spørgsmålstegn ved, om der udbrød spontane jubelscener i Aleppo, da byen i december blev befriet af den syriske regeringshær.

Men den slags kritiske nyheder falder ikke i god jord hos EU's taskforce. På sin Facebook-side "EU vs Disinfo" og i et nyhedsbrev fra den 20. december afviser East StratCom, at Eva Bertlett er uafhængig journalist. Hun beskyldes for at være tilhænger af den syriske regering, og man bemærker, at hun ofte udtaler sig til RT (tidligere Russia Today) og ofte bliver citeret på konspirations-hjemmesider.

East StratCom forsøger også at sætte Rusland og den syriske hær i forbindelse med en række angreb på skoler og hospitaler i Syrien. Og East StratCom mener, med henvisning til en blog skrevet af en tidligere officer i den britiske hær, at der er "grusomme og tilstrækkelige beviser" for, at det var syrisk og/eller russisk militær, der bombede en nødhjælpskonvoj den 19. september sidste år.

Men faktisk har FN foretaget en grundig undersøgelse af bombningen. FN når frem til, at "... hændelsen skyldtes et luftangreb, men det har ikke været muligt at identificere, hvem der stod bag forbrydelsen".

EU-kontoret sætter også spørgsmålstegn ved, om der udbrød spontane jubelscener i Aleppo, da byen i december blev befriet af den syriske regeringshær. I sit nyhedsbrev fra december kalder East StratCom det "uklart" og "usandsynligt", at en video optaget af Iranian Press TV, der viser jublende syrere i Aleppo, rent faktisk er optaget i Aleppo. Den iranske TV-station beskyldes for at være "på Assads side" og "Assads regime og medier er ikke uafhængige", hedder det i EU-taskforcens nyhedsbrev.

Arbejderen har talt med fredsforsker Jan Øberg, der ifølge eget udsagn var den eneste observatør fra Skandinavien i Øst- og Vest Aleppo den 10-14. december 2016, kort efter byen var blevet befriet. Han fortæller om folk, der festede og græd af glæde efter at være befriet.

Tavst kontor

Arbejderen har i flere måneder forsøgt at få et interview med East StratCom Task Force-kontoret, men det ønsker kontoret ikke at deltage i.

>> LÆS OGSÅ: Dansk spydspids i EU's informationskrig

Taskforcen henviser i stedet til EU's Udenrigstjeneste, som er øverst ansvarlig for East StratCom Task Force. Men heller ikke EU's Udenrigstjeneste ønsker at deltage i et interview eller i det mindste svare på spørgsmål på mail.

Vi indsamler information ved hjælp af et stort netværk og spreder det, så rigtige medier og journalister opsamler det og skriver virkelige historier.
Jon Kyst, dansker i East StratCom Task Force

Arbejderen har spurgt ind til Taskforcens arbejde, herunder hvordan taskforcen skelner mellem, hvad der er information, og hvad der er disinformation? EU's udenrigstjeneste svarer, at de "ikke svarer på kommentarer".

Og på spørgsmålet om, hvordan Taskforcen skelner mellem, hvad der er legitime holdninger og synspunkter – og hvad der er disinformation, lyder svaret, at East StratCom Task Force blot leverer fakta.

På YouTube er det imidlertid muligt at finde møder, som repræsentanter fra East StratCom Taskforce har deltaget i. Og her bliver der talt lidt mere åbenmundet om Taskforcens arbejde:

– En frisk meningsmåling viser, at 20 procent af europæerne støtter Putin. Men hovedformålet med den russiske disinformation er ikke at få os allesammen til at at elske Putin. Målet er at splitte folk i EU, lød det fra Jakub Kalenský fra East StratCom Taskforce på et møde i Tjekkiet om, hvordan man kan bekæmpe misinformation fra Kreml.

– Især et spørgsmål i meningsmålingen viste effekten af den russiske disinformation. Hvem bebrejder du for konflikten i Ukraine? Svarene var virkelig bekymrende: Næsten halvdelen af den franske befolkning bebrejder Kiev for krigen i Ukraine. En tredjedel af tyskerne bebrejder Kiev for krigen i Ukraine. 12 procent af den tyske befolkning befolkning bebrejder Vesten, sagde Jakub Kalenský.

>> LÆS OGSÅ: Lidegaard glad for EU's medieovervågning

Den danske mand på East StratCom Task Forcens kontor, Jon Kyst, ønsker heller ikke at stille op til et interview med Arbejderen. Men han har også optrådt offentligt – blandt andet på et møde under overskriften "Informations-krigsførelse" - fremgår det på YouTube.

– Vi har tre formål: At fremme et positivt narrativ, især i de østeuropæiske partnerskabslande, om hvad EU gør. Ekempelvis hvordan EU støtter Ukraine og de valg, landet har foretaget efter Majdan. At imødegå disinformation. Hvordan gør vi det? Vi beviser, hvorfor er der tale om disinformaton. Vi skal ikke være et medie. Vi indsamler information ved hjælp af et stort netværk og spreder det, så rigtige medier og journalister opsamler det og skriver virkelige historier. Og det ser vi mere og mere i Rusland, Ukraine og i EU's medlemsstater, forklarede Jon Kyst.

Ifølge Jon Kyst får East StratComs nyhedsbreve, Facebook-side og Twitter-konto hver uge nye læsere, heriblandt centrale meningsdannere.

EU's Udenrigstjeneste bekræfter, at oplysningerne bliver flittigt brugt.

"Vi ser spor fra vores informationer i en række publikationer, men vi har ikke en formel oversigt", skriver EU's Udenrigstjeneste i en mail til Arbejderen.

20. jan. 2017 - 12:29   23. jan. 2017 - 09:37

Informations-krig

ml@arbejderen.dk
Fakta: East StratCom Task Force
  •  I marts 2015 besluttede EU's stats- og regeringschefer, at EU's udenrigschef skulle udarbejde en plan for strategisk kommunikation i EU - herunder at oprette en enhed, East StratCom Task Force, som blev operationel i september 2015.
  • Kontoret hører under EU's Udenrigstjeneste og har 11 ansatte – heriblandt en dansker – og holder til på sjette sal i EU's Udenrigstjeneste i Bruxelles. Taskforcen har et netværk bestående af 450 ngo'er, journalister, akademikere, privatpersoner og offentlige myndigheder i mere end 30 lande, der overvåger danske og udenlandske medier.

  • Taskforcen har tre formål: At overvåge "russisk misinformation" og "aflive myter". At give en positiv fortælling om, hvad EU's politikker og værdier er. At støttte "frie og uafhængige røster" i EU's østlige nabolande. 

  • Kontorets skal blandt andet indsamle og registrere såkaldte såkaldt "russisk misinformation" i artikler og indslag samt komme med modinformation. Foreløbig har taskforcen indsamlet 2500 artikler, som angiveligt indeholder "russisk misinformation".

  • Hver uge offentliggør East StratCom Task Force to nyhedsbreve: The Disinformation Review og The Disinformation Digest. Taskforcen driver også Twitter-kontoen EU Mythbusters og Facebook-siden EU vs Disinformation og producerer video'er.

  • Den tidligere danske udenrigsminister, Martin Lidegaard, var blandt drivkræfterne for at få oprettet East StratCom Task Force.